¿Cómo es ser un fundador negro en Francia?


En Francia, Shaila Sahai dice que la presentación de inversionistas suele ser así.

Ella es una mujer, negra y directora ejecutiva, y cuando entra a una reunión con inversionistas, armada con una plataforma de diapositivas para su startup de fintech We Take Part, a menudo la reciben con desconcierto. “Están sorprendidos y no pueden ocultarlo”, me dijo.

Continuará presentando su empresa y luego: «Por lo general, simplemente dejan la conversación», dijo. “La gente ha dicho: ‘Oh, está bien, agradable, muy interesante. Gracias. Nos vemos pronto.’ Y estábamos en medio de una conversación”.

En Francia, Sahai no es la única que se enfrenta a esta evitación casi sistémica de las personas que se parecen a ella, pero no podrías encontrar ninguna prueba de ello. El ecosistema de startups francés para los fundadores negros está envuelto en un misterio, especialmente porque la adopción del universalismo en Francia y su enfoque daltónico de la política económica y social ha significado que hay poca o ninguna información o visibilidad sobre la raza y etnia de la industria de startups y capital de riesgo. diversidad.

El país no realiza un seguimiento de sus métricas de diversidad racial (el expresidente francés Nicolas Sarkozy intentó y fracasó en cambiar eso hace unos 14 años), lo que significa que, si bien el racismo sigue existiendo en el país como en cualquier otro lugar del mundo, no hay pruebas contundentes de ese racismo. Muchos fundadores negros son reacios a llamar la atención sobre sí mismos y, en cambio, se mueven en silencio, lo que contribuye a la falta de historias de éxito sobre ellos.

Tenemos que luchar contra todos estos estereotipos para demostrar que podemos hacer cosas interesantes. Rodolphe-Emmanuel Hospice, fundador, Clickdoc

Para aquellos que buscan ingresar al sector tecnológico, esta falta de información hace que parezca que no sucede nada dentro del capital de riesgo para los fundadores negros.

Naturalmente, eso no es cierto: Laura Pallier recaudó una Serie A de $ 20 millones para su plataforma SaaS fintech Regate en septiembre pasado; Alvyn Severien cerró una Serie A de $ 13 millones para su empresa de productos de algas Algama en enero; Nelly Chatue-Diop recaudó $ 2 millones el año pasado para su startup de inversión web3 Ejara; Bruno Mendes Da Silva recaudó 3,5 millones de dólares el año pasado para su startup de datos centrada en IA, Heex Technologies; y Sebastien Luissaint recaudaron $2.4 millones en agosto pasado para Myditek, una startup de tecnología agrícola.

Esta lista no es exhaustiva, por supuesto, pero es representativa del hecho de que los fundadores negros pueden y manejan negocios de rápido crecimiento en tecnología y otros campos. “Estamos invitados a hablar, estamos invitados al escenario para testificar”, dijo Sahai. “Pero tenemos más que traer a la mesa que solo testamentos. Deberíamos ser invitados al proceso de toma de decisiones. Deberíamos ser financiados. Y eso es.»

“Es imposible que puedas ser su igual”

Los negros en Francia se han enfrentado a una larga historia de discriminación que se ha barrido debajo de la alfombra. Muchas personas negras en Francia provienen o son descendientes de inmigrantes de ultramar o «departamentos de ultramar», en su mayoría islas como Reunión y Martinica, y son ciudadanos franceses legalmente. Otros tienen antepasados ​​de las antiguas colonias francesas en África, incluidos Côte d’Ivoire, Malí y Senegal.

Sahai, quien nació y se crió en Francia, cree que el país todavía está “avergonzado” por su historia de esclavización y colonización de africanos y afrocaribeños. A pesar de eso, los estereotipos y prejuicios raciales profundamente arraigados todavía se enconan en el país, manifestándose en forma de discriminación económica contra los empresarios negros, dijeron algunos fundadores a TechCrunch+.

En comparación con el Reino Unido, donde ha habido conversaciones más abiertas y honestas sobre el racismo y el colonialismo, dijo que los franceses no quieren reconocer su historia.



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