Hivemapper revela la nueva cámara para salpicadero Bee como su última arma contra el dominio de los mapas de Google


La startup de mapeo Hivemapper lanzará una nueva cámara para tablero a finales de este año que su cofundador cree que acelerará los esfuerzos para arrebatarle participación de mercado a Google.

La nueva cámara Hivemapper Bee, revelada el miércoles, es parte del esfuerzo de años de la compañía para descentralizar el mapeo y hacer que los datos de los mapas sean más asequibles y accesibles. Hivemapper también espera que la cámara le ayude a expandirse más allá de su base principal de clientes de conductores de transporte y entrega a más propietarios de flotas corporativas, potenciando potencialmente su capacidad para capturar datos cartográficos más actualizados y valiosos.

La compañía ya ha logrado avances notables utilizando datos capturados de sus modelos anteriores de cámaras para tablero montadas en los automóviles de miles de conductores de viajes y entregas. Hivemapper anunció, junto con la nueva cámara, que su comunidad de colaboradores ha mapeado 8 millones de kilómetros (5 millones de millas) de carreteras en todo el mundo en 16 meses, un hito alcanzado cuatro veces más rápido de lo que le tomó a Google cruzar con Street View, según la empresa. Hivemapper ha dicho que quiere cruzar 10 millones de kilómetros para principios de 2024 y le dice a TechCrunch que espera alcanzar esa marca en abril.

En general, la Bee está destinada a ser una cámara más no intervencionista o “pasiva”. Está sellado contra la intemperie y es más robusto, hasta el punto de que los conductores pueden montarlo fuera de su automóvil si lo desean. Además, ya no necesita conectarse a la aplicación para teléfonos inteligentes Hivemapper para cargar imágenes en los servidores de la empresa. The Bee también procesa más en el dispositivo los datos que captura. Todo esto tiene como objetivo hacer que Bee sea más atractivo para los clientes de flotas corporativas, dice el director ejecutivo Ariel Seidman a TechCrunch en una entrevista.

La Bee es mejor que las cámaras actuales de Hivemapper en otros aspectos, con una antena GPS más grande para un posicionamiento más preciso y la capacidad de grabar imágenes 4K a 30 fotogramas por segundo. Los pedidos anticipados comienzan hoy y Hivemapper planea comenzar a enviar la cámara en el tercer trimestre de este año. Una versión con un chip LTE costará $549 mientras que una variante solo con Wi-Fi cuesta $449.

«Google sólo puede actualizar sus mapas una vez al año, una vez cada dos años», debido a la naturaleza de alta tecnología y alto costo de sus vehículos, dijo a TechCrunch Gabe Nelson, jefe de operaciones de Hivemapper, en una entrevista. Dice que la comunidad de crowdsourcing de Hivemapper puede «construir el tipo de materia prima para la creación de mapas mucho, mucho más rápido». Nelson dice que espera que ese ritmo se acelere a medida que trabaje con una lista de pedidos pendientes de más de 15.000 clientes y comience a enviar el Bee.

Pero Hivemapper no sólo intenta capturar la mayor cantidad posible de carreteras del mundo. «El santo grial es la frecuencia», dice Seidman. “Si vas, digamos, a Scottsdale, Arizona ahora mismo y eliges un lugar al azar. Probablemente veamos eso entre 80 y 100 veces al año. Google lo ve tal vez una vez cada 14 a 18 meses”.

Esto no solo mejora los datos cartográficos que Hivemapper procesa y vende a los clientes, sino que también abre nuevas oportunidades comerciales. A fines del año pasado, la compañía lanzó Scout, una «herramienta de monitoreo de ubicación» que permite a los clientes «marcar» una ubicación y recibir imágenes cada vez que pasa un conductor de Hivemapper. Los clientes pueden incluso ofrecer una “recompensa” por lugares para incentivar a los conductores a pasar por allí con más frecuencia.

Los clientes de Hivemapper camaras Según la empresa, también debería estar mejor con el Bee. Hivemapper compensa a los contribuyentes con un token llamado Honey, que recientemente se incluyó en el intercambio de Coinbase. La compañía dice que Bee creará datos de mapas de mayor calidad que tienen menos probabilidades de ser rechazados al enviarlos. (Hivemapper permite a las personas realizar controles de control de calidad de los datos del mapa y realizar etiquetado a cambio de tokens Honey, y también utiliza inteligencia artificial para hacer algo de esto). Y hacer que la cámara sea un poco más autónoma, como la carga automática de datos, significa contribuyentes será menos probable que se olviden de hacerlo ellos mismos.

Por supuesto, convencer a la gente de que se les recompense con tokens no es tan fácil ahora como lo era hace unos años, cuando la moda de la web3 se apoderó brevemente. Nelson dice que hay muchas personas que quieren comprar una cámara Hivemapper por otros motivos.

“Creo que lo que realmente hemos tratado de decir es, mira, si eres un conductor profesional, si eres un conductor de Uber o de Lyft o de Amazon Flex, y ya necesitas este dispositivo de cámara para tablero porque te brinda seguridad. y otras capacidades, entonces este es un gran dispositivo porque proporciona esas capacidades y también recompensa con este token”, dice Nelson. «Muchos de ellos realmente disfrutan la experiencia de construir algo que ellos mismos pueden ver».

Es un paso atrás con respecto a la charla rah-rah de la compañía en 2022 sobre el token que crea “lealtad” y “pasión”, aunque es comprensible.

«Creo que la gente quiere ser recompensada de manera justa por los datos que aportan, como debería ser», afirma Nelson. «Pero tiene que haber, especialmente en el caso de una cámara de tablero, otra utilidad de valor para el conductor que está obteniendo más allá de una simple ficha».



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