¿Qué pasaría si todos los estadounidenses tuvieran una bomba de calor?


«La respuesta terminó siendo sí, en todos los estados de EE. UU., en promedio, las bombas de calor reducirán las emisiones de gases de efecto invernadero», dice Eric Wilson, ingeniero de investigación senior en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable y autor principal del nuevo artículo. «Incluso si se trata de una bomba de calor de eficiencia relativamente baja que depende del calentamiento por resistencia eléctrica durante las épocas más frías, e incluso si es el escenario de red más pesimista en el que los precios de la energía eólica y solar son más altos que su trayectoria actual».

Como una bomba de calor se puede invertir para proporcionar refrigeración, introducir más dispositivos en los hogares también podría mejorar la salud pública durante el verano, señala el estudio. Es decir, con una bomba de calor, una casa que nunca ha tenido aire acondicionado ahora tiene una manera de garantizar temperaturas interiores confortables. Esto será aún más crítico a medida que las temperaturas exteriores aumenten implacablemente, especialmente en las ciudades, donde el entorno construido absorbe y libera lentamente la energía del sol. El truco es que, aunque una bomba de calor puede ser más eficiente para enfriar que una unidad de aire acondicionado tradicional, su costo operativo durante el verano puede sorprender a un hogar que nunca antes ha tenido aire acondicionado.

Es importante tener en cuenta que un hogar sacará el máximo partido a una bomba de calor si también opta por un mejor aislamiento. Si tiene ventanas de doble panel, por ejemplo, se escapará menos calefacción o refrigeración interior en invierno o verano. Ese tipo de aislamiento tiene su propio costo inicial, claro, pero reduce el costo inicial de la bomba de calor en miles de dólares, según el nuevo estudio: si su casa está bien sellada y hermética, necesitará una más pequeña y menos costosa. dispositivo para proporcionar un calentamiento adecuado. «Me preocupa un poco que la gente instale bombas de calor en casas con muy mal aislamiento y simplemente no se sientan cómodas», dice Wilson. (Con ese fin, la Ley de Reducción de la Inflación ofrece un 30 por ciento de descuento en el costo del aislamiento. La legislación también ofrece miles de dólares para actualizar el sistema eléctrico de su hogar, que puede ser necesario para acomodar una nueva bomba de calor).

El estudio señala además que si se implementan bombas de calor de menor eficiencia, las facturas de energía podrían aumentar en el 39 por ciento de los hogares, pero esa cifra se reduce al 19 por ciento si también vuelven a aislar. (Esto se basa en los precios de energía promedio estatales del invierno de 2021-2022). Al utilizar bombas de calor de mayor eficiencia, solo el 5 por ciento de los hogares podrían ver un aumento en sus facturas de energía. El costo inicial de este aislamiento o de bombas de calor de mayor eficiencia podría compensarse con incentivos financieros, según el estudio, como los proporcionados por la IRA.

Este modelo no predice el futuro, sino que calcula escenarios sobre cómo podría desarrollarse la adopción de bombas de calor en los EE. UU. En los próximos años, la industria de las bombas de calor bien podría generar sorpresas (de las buenas), especialmente cuando Estados Unidos invierta cientos de millones de dólares en la producción nacional. “¿Cuáles son las mejoras de eficiencia, las innovaciones sorprendentes, los avances que sólo se pueden lograr cuando de hecho se comienza a implementarlos a escala?” pregunta el economista climático Gernot Wagner de la Columbia Business School, que no participó en el artículo.



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