Reddit minimiza los riesgos de reacción de los desarrolladores y redes sociales descentralizadas en su presentación de IPO


La tan esperada IPO de Reddit se acerca y promete ser la IPO de redes sociales más grande desde Pinterest. Pero en la presentación S-1 de la compañía, Reddit no aborda completamente las complicaciones que surgieron de los cambios en su plataforma de desarrollador y precios de API, que a fines del año pasado provocaron protestas en todo el sitio, comunidades a oscuras, problemas de estabilidad del sitio y caídas de tráfico. mientras tanto los moderadores como los usuarios de Reddit protestaron por cómo la compañía estaba dejando fuera del negocio aplicaciones populares de terceros con sus mayores tarifas de API. Tampoco aborda las posibles consecuencias de esas protestas: que el propio Reddit algún día podría enfrentar la competencia del creciente movimiento para descentralizar las redes sociales.

Los cambios en los precios de la API de Reddit fueron parte del plan más amplio de la compañía para bloquear su corpus de contenido generado por el usuario, que se ha utilizado para entrenar modelos de IA. En ese frente, el prospecto de la OPI de Reddit promociona la promesa de este negocio en crecimiento, señalando que hasta ahora ya ha ganado $ 203 millones con la licencia de sus datos a otras compañías. (Se dice que Google contribuyó con al menos 60 millones de dólares a ese esfuerzo, según un informe de Reuters sobre el acuerdo de licencia de inteligencia artificial de Reddit con el gigante tecnológico).

Por muy beneficiosa que fuera para los resultados de Reddit, la medida ávida de dinero provocó una reacción negativa significativa entre la comunidad de Reddit. Después de enterarse de que sus aplicaciones de Reddit de terceros favoritas, como Apollo, Narwhal y otras, pronto se convertirían en víctimas de los cambios en las tarifas de Reddit, los miembros de la comunidad y los moderadores organizaron protestas a gran escala. Subreddits populares (el nombre de Reddit para sus comunidades en línea), incluidos r/aww, r/video, r/Futurology, r/LifeHacks, r/bestof y docenas más, se apagaron en junio pasado para presionar a la administración de Reddit para que reconsiderara sus acciones.

Los moderadores también escribieron cartas abiertas tratando de explicar cómo estos cierres y cambios de aplicaciones tendrían un impacto adverso en la forma en que administran sus comunidades, señalando que las aplicaciones ofrecían acceso a “herramientas de modificación superiores, personalización, interfaces optimizadas y otras mejoras en la calidad de vida”. ”que la aplicación oficial de Reddit no hizo.

Cuando el CEO de Reddit, Steve Huffman, duplicó la posición de Reddit, incluso atacando al desarrollador de una de las aplicaciones más populares, Apollo, los moderadores decidieron extender su bloqueo.

Más tarde, cuando Reddit reinició su evento en línea, r/place, que ofrece un enorme lienzo digital en su sitio que la gente puede pintar en colaboración, los Redditors utilizaron el evento para continuar con sus protestas, escribiendo «fuck spez», una referencia al nombre de usuario de Huffman en Reddit. – por todo el lienzo, incluso en un área que comenzó a parecerse a un enorme agujero negro.

Reddit finalmente ganó la batalla. Las protestas disminuyeron, las aplicaciones cerraron y el tráfico de Reddit regresó.

En su prospecto de IPO, Reddit menciona su plataforma de desarrollador como un medio para mejorar su propio sitio, mediante la creación de bots y funciones «que dan forma a sus comunidades», se lee.

“Creemos que nuestra plataforma para desarrolladores tiene el potencial de convertirse en un impulsor de la innovación impulsada por la comunidad y profundizar las relaciones entre usuarios y comunidades; capacitar a los usuarios para crear, mejorar y crecer continuamente; y, en última instancia, fortalecer nuestra comunidad de comunidades a escala”, afirma el S-1 de Reddit.

Por supuesto, no habla de cómo alienó a un grupo de desarrolladores o cómo al hacerlo envió su sitio al caos por un tiempo.

La realidad es que las medidas de Reddit para perturbar el negocio de los desarrolladores, enfurecer a los usuarios y ahora vender datos de usuarios de Redditor para entrenar sistemas de inteligencia artificial han dejado una huella persistente en la empresa en un momento en que Internet está experimentando una especie de reinicio.

La web, saturada de páginas optimizadas para SEO y anuncios basura, ha visto a sus usuarios recurrir a medios alternativos para obtener información, como chatbots de inteligencia artificial (como alude el S-1 de Reddit), varios hacks de Google para devolver páginas de su propio sitio. agregando la palabra clave «reddit» a las consultas de búsqueda, por ejemplo.

Pero también se está produciendo otro cambio en la web social que eventualmente podría afectar a Reddit y otras plataformas administradas centralmente.

Después de que Twitter (ahora llamado X) cambiara sus tarifas de API para bloquear a los desarrolladores externos, similar a Reddit, varios de sus usuarios huyeron a plataformas de redes sociales más nuevas y descentralizadas, como Mastodon y Bluesky. Este último ha alcanzado los 5 millones de usuarios, semanas después de abrir sus puertas al público, y ahora ha lanzado la federación (lo que significa que cualquiera puede ejecutar su propio servidor). Mientras tanto, Mastodon, y la red más amplia de aplicaciones conectadas al «fediverso», como se llama la web social descentralizada, tiene un total combinado de 17,2 millones de usuarios.

El impulso de este crecimiento tiene que ver con la demanda de los consumidores de redes que ya no están bajo el control de una sola entidad corporativa y sus diversos caprichos (o, después de la venta de Twitter a Elon Musk, los de un multimillonario errático).

También se están realizando esfuerzos más pequeños para ofrecer alternativas descentralizadas a Reddit.

Aunque todavía es temprano, proyectos como Lemmy, Kbin, Raddi.net, Aether, Lime Reader y otros están ganando fuerza. Así como algunos usuarios de Twitter se separaron para unirse a alternativas descentralizadas, una vez que se convirtieran en alternativas viables, los usuarios de Reddit también podrían hacer lo mismo.

Sin embargo, Reddit no reconoce esto en sus factores de riesgo en su S-1, más allá de afirmar que es posible que «Redditors influyentes» o «ciertos grupos demográficos» puedan concluir que «un producto o servicio alternativo satisface mejor sus necesidades». Y que los Redditors podrían optar por participar en «otros productos, servicios o actividades como alternativa a los nuestros».

Por supuesto, eso es como decir:¡Claro que algún día podríamos tener un competidor! No profundiza en el movimiento más amplio en torno a la descentralización de las redes sociales, una fuerza tan fuerte que incluso el gigante de las redes sociales Meta ha optado por crear su última aplicación, Threads, para integrarla con ActivityPub, el protocolo de redes sociales descentralizado utilizado por Mastodon, Pixelfed, PeerTube y otras aplicaciones «federadas».

Si Meta teme lo suficiente el poder de las redes sociales descentralizadas como para unirse al movimiento, ¿seguramente Reddit no es inmune?

Además, Reddit minimiza el potencial de disturbios comunitarios como resultado de sus decisiones de gestión, diciendo cosas como que podría haber «interrupciones en el funcionamiento normal de nuestras comunidades, incluso como resultado de acciones o inacciones de nuestros moderadores voluntarios».

Los moderadores de Reddit lideraron el movimiento para cerrar sus comunidades en protesta y marcaron sus comunidades como NSFW, lo que no permite anuncios, lo que obligó a Reddit a eliminar a los moderadores que estaban protestando. Ver sus demandas ignoradas y anuladas podría eventualmente llevarlos a encontrar nuevos hogares en las redes sociales descentralizadas, donde mantendrían el control sobre sus comunidades y los datos de los usuarios.



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