Un camino lleno de obstáculos para los fabricantes de vehículos eléctricos


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Rivian se lanzó con la promesa de revolucionar la forma en que pensamos sobre las camionetas y los SUV, pero ahora se ha topado con un obstáculo. En una medida que grita: «Ups, es posible que nos hayamos adelantado un poco», la compañía anunció que despedirá al 10% de su fuerza laboral. ¿Porque preguntas? Bueno, parece que el mercado de vehículos eléctricos es un poco más feroz de lo previsto, y la presión sobre los precios aumenta como el suspenso en una mala película de suspenso. Rivian ahora se enfrenta a la dura realidad de que fabricar automóviles es difícil y hacerlos rentables es aún más difícil. La actual ronda de despidos sigue al 6% del personal que despidió hace un año, y a otro 6% que se le mostró la puerta hace unos 18 meses.

Según se informa, el fabricante lanzará sus vehículos de la serie R2 a principios del próximo mes, lo que supuestamente mejorará un poco los márgenes de beneficio de la compañía.

Mientras Rivian navega por estas aguas turbulentas, uno no puede evitar preguntarse si esto es solo un bache en el camino o una señal de más nubes siniestras en el horizonte. ¿Quién necesita telenovelas cuando existe el mercado de vehículos eléctricos?

Las historias de startups más interesantes de esta semana

Créditos de imagen: mapeador de colmenas

Siguiendo en el mundo de la automoción, ha habido mucho movimiento por parte de la vanguardia de los fabricantes de vehículos eléctricos.

Lucid Motors, en un valiente esfuerzo por hacer limonada con los limones que fueron sus cifras de ventas de 2023, decidió reducir los precios de su línea de sedanes eléctricos. El movimiento grita «¡Por favor, fíjense en nosotros!» en un mercado donde ser el nuevo chico de la cuadra (Lucid se fundó en 2007) es tan ventajoso como una patineta en una carrera de Fórmula 1. El modelo base Lucid Air Pure, que anteriormente coqueteaba con la marca de los 80.000 dólares, ahora pestañea ante posibles pretendientes con un precio más accesible de 69.900 dólares. Esto viene inmediatamente después de una admisión bastante humilde de que la compañía solo logró entregar 6.001 automóviles en todo 2023. La compañía en un momento predijo que enviaría 90.000 automóviles en 2024; parece que el número real será una décima parte. de eso.

No son sólo los nuevos chicos de la cuadra los que están pasando apuros. Fundada sólidamente 104 años antes que Lucid, Ford, en una medida que se hace eco de la táctica del patio de recreo de «si ellos pueden hacerlo, nosotros también», ha decidido recortar los precios de su Mustang Mach-E eléctrico en respuesta a la menor demanda de vehículos eléctricos premium. Parece que el mercado de vehículos eléctricos está experimentando una especie de cambio de realidad, y los consumidores de repente recuerdan que el dinero no crece en los árboles, incluso si esos árboles se salvan conduciendo automóviles eléctricos.

Estos ajustes de precios de Ford y Lucid vienen inmediatamente después de las reducciones de precios de Tesla, el modelo de la industria de vehículos eléctricos, lo que sugiere que el mercado de vehículos eléctricos está madurando y que los clientes se están volviendo más conscientes de los precios.

Una venta de liquidación de motos eléctricas: El propietario de una tienda minorista de Florida se hizo con la mayor parte del inventario estadounidense de la marca sueca de motocicletas eléctricas Cake, incluidas todas las motocicletas, accesorios y repuestos Makka y Ösa que habían llegado a Estados Unidos. La propia Cake está a punto de caer en la quiebra.

A pesar de toda su rabia, siguen siendo sólo una rata en una jaula de Faraday: La startup de vehículos eléctricos en dificultades, Faraday Future, le debe al propietario de su sede de Los Ángeles casi un millón de dólares después de no pagar el alquiler de los últimos dos meses.

Sin perder de vista las carreteras: Hivemapper, la compañía que ha estado zumbando en la escena tecnológica con su innovadora tecnología de mapeo en un intento de competir con Google Maps, acaba de presentar su última creación: la cámara para tablero Bee. Esta no es una cámara para tablero común y corriente: está diseñada para recopilar y compartir imágenes a nivel de calle, lo que contribuye al mapa global de Hivemapper.

Tendencias de recaudación de fondos más interesantes de esta semana

Concepto de agente de IA con robot dentro de una computadora portátil con una burbuja de voz sobre fondo rojo.

Créditos de imagen: Carol Yepes/Getty Images

La firma de inversión global Partech cerró recientemente su segundo fondo en África por la friolera de 300 millones de dólares, duplicando su compromiso con el floreciente ecosistema tecnológico del continente. El nuevo fondo tiene como objetivo cerrar la brecha entre las rondas de financiación inicial y de Serie C, proporcionando un apoyo financiero continuo muy necesario para las nuevas empresas africanas. La estrategia del fondo no es solo inyectar capital, sino también ofrecer orientación estratégica y acceso a una red global, permitiendo a las empresas emergentes escalar tanto dentro de África como a nivel internacional.

Om nom nom: Bluestein Ventures, una firma de capital de riesgo en etapa inicial con sede en Chicago, cerró recientemente su tercer fondo, con 45 millones de dólares en compromisos de capital. Fundada en 2014, la empresa se centra en invertir en tecnología orientada al consumidor en toda la cadena de suministro de alimentos, incluida la salud y el bienestar, la tecnología alimentaria patentada, el comercio y la tecnología digital.

Listo jugador 2: La industria mundial de los videojuegos, a pesar de que sus inmensos ingresos superan los de las películas y la música combinadas, enfrentó un año desafiante en 2023 con importantes despidos y un mínimo de cinco años en financiación de riesgo. Sin embargo, el optimismo sigue siendo alto entre los capitalistas de riesgo en cuanto a un cambio de rumbo en 2024.

Esa es una gran bolsa de dinero, chicos: Según se informa, Moonshot AI, una floreciente startup de inteligencia artificial de China, ha obtenido más de mil millones de dólares en una ronda de financiación Serie B, estableciendo un nuevo récord para la ronda de financiación individual más grande para desarrolladores chinos de modelos de lenguaje grande (LLM). Este impulso financiero impulsa la valoración de Moonshot AI a la impresionante cifra de 2.500 millones de dólares.

La gran tendencia de esta semana: el tren de la IA sigue rugiendo

OpenAI Sora

Créditos de imagen: AbiertoAI

OpenAI ha introducido un nuevo modelo de IA generativa llamado Sora, capaz de crear vídeos a partir de descripciones de texto o imágenes fijas. Sora se destaca por generar escenas similares a películas de alta resolución que pueden incluir múltiples personajes, varios movimientos y fondos detallados. Este modelo también puede ampliar los videoclips existentes completando los detalles que faltan, demostrando una comprensión profunda del lenguaje y el mundo físico.

Las capacidades de Sora se extienden a la generación de videos en una variedad de estilos, como fotorrealistas, animados y en blanco y negro, con duraciones de hasta un minuto, significativamente más largas que la mayoría de los modelos de texto a video existentes. A pesar de algunas limitaciones, como imprecisiones ocasionales en la simulación de física compleja o escenarios específicos de causa y efecto, la producción de Sora mantiene un alto nivel de coherencia, evitando los errores comunes de las «rarezas de la IA». Es probable que el modelo no se haga público.

En otras noticias de OpenAI, la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. negó el intento de la compañía de registrar la marca «GPT» y dictaminó que el término es «meramente descriptivo» y, por lo tanto, no se puede registrar.

Sí, eso comprueba: Dili, una plataforma diseñada para automatizar pasos clave de diligencia debida de inversiones y gestión de carteras para empresas de capital privado y capital de riesgo que utilizan IA, ha recaudado 3,6 millones de dólares en financiación de riesgo. La empresa tiene como objetivo aliviar la carga de las tareas de diligencia debida aprovechando la IA generativa, específicamente modelos de lenguaje grandes, para optimizar los flujos de trabajo de los inversores.

¿Hay algo más en lo que la IA pueda ayudarte hoy?: El enfoque de Sierra respecto de la IA del servicio al cliente se centra en aumentar los agentes humanos en lugar de reemplazarlos. La compañía cree que la IA puede manejar consultas rutinarias y repetitivas, liberando a los agentes humanos para que se concentren en interacciones más complejas y matizadas con los clientes. La empresa ha recaudado 110 millones de dólares hasta la fecha.

Centrándonos en el XX: En un artículo del New York Times a finales del año pasado, la Dama Gris explicó cómo surgió el actual auge de la IA. El artículo se volvió viral, no por lo que se informó, sino por lo que no mencionó: las mujeres. Echamos un vistazo a las mujeres que están causando sensación en la IA.

Otras historias imperdibles de TechCrunch…

Cada semana, siempre hay algunas historias que quiero compartir con ustedes, pero de alguna manera no encajan en las categorías anteriores. Sería una pena que te los perdieras, así que aquí tienes una bolsa aleatoria de regalos para ti:

Deslocalización: No se pierda el increíble perfil de Aria sobre Chris Power, fundador y director ejecutivo de Hadrian, una startup de automatización industrial. Su misión es desafiar los patrones históricos de decadencia del imperio a través de la innovación en la manufactura estadounidense. A partir de sus observaciones de los ciclos históricos en los que los imperios caen debido a la subcontratación de industrias centrales, Power se embarcó en un viaje de Australia a Estados Unidos en 2019 con la tesis de que la base industrial estadounidense estaba en declive masivo. En ese declive, vio una oportunidad.

Dame todo tu dinero: El ransomware se ha convertido en un modelo de negocio lucrativo para los ciberdelincuentes y genera miles de millones de dólares en ingresos anualmente. Este software malicioso cifra los datos de la víctima, haciéndolos inaccesibles, y exige un rescate por la clave de descifrado. Carly profundiza para ver cómo se convirtió en una empresa criminal tan lucrativa.

Hola, este es el Sr. I: Vale la pena leer la solicitud más reciente para startups (RFS) de Y Combinator, y no solo porque ha pasado un tiempo desde que la incubadora compartió las ideas y categorías en las que a sus socios «les gustaría ver más personas trabajando». Incluyendo una solicitud de más empresas emergentes que trabajen en tratamientos contra el cáncer.

Domo arigato, robot albañil: Los robots de albañilería no son exactamente un concepto sin explotar, pero Monumental, con sede en Ámsterdam, se especializa en la variedad más familiar de arcilla roja y llamó la atención de nuestro periodista.

Aprovechamiento de los medios de producción: Amazon, SpaceX y Trader Joe’s han emprendido recientemente acciones legales que cuestionan la constitucionalidad de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), amenazando potencialmente las protecciones nacionales de los trabajadores que han estado vigentes durante casi un siglo.



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